东汉末年为什么会发生外戚乱政的情况?

东汉,是中国历史上西汉的延续,由汉高祖刘邦的九世孙光武帝刘秀建立,为表示合法和正统,将国号定为“汉”,定都洛阳。因为刘邦所建立的“汉”定都长安。故称刘邦所建汉室为西汉,刘秀所建汉室为东汉。

东汉前期,国力强盛,有刘秀的“光武中兴”,汉明帝和汉章帝的“明章之治”,汉和帝的“永元之隆”。他们四位皇帝都能够控制国家权力,但是进入中后期后,出现了外戚宦官轮流把持朝政的局面,朝廷日益腐败。桓帝、灵帝时期,更是昏庸无道、横征暴敛,百姓在多重压迫之下,爆发黄巾之乱,诸侯割据,进入了三国鼎立时代。

东汉后期出现外戚宦官轮流专权的局面是有很多原因的,我认为有三个原因。

第一,东汉加强中央集权走向了反面。

刘秀建国初期,为了加强中央集权,把三公设置为崇高地位,但是却不能管理具体事务,而是把权力交给了尚书台。汉武帝时期刘彻为削弱丞相权力,以“尚书”后基础建了内朝,用一些下级官员与尚书令一起成立决策机构。到了刘秀时期,更是在尚书台之下设置“六曹”,具体管理国家事务,他们官小权大,直接听命于皇帝。这种皇机的加强前期起到了明显的作用。由于尚书台只听命于皇帝,所以只要控制了皇帝也就控制了尚书台。所以这为外戚宦官专权提供了便利条件。

第二,皇帝大多年少继位。

自汉和帝以后,皇帝有的早夭,有的年少继位,这样就造成了母后执政的局面。这些皇太后也都是年轻姑娘,因为皇帝老公早死,又不能改嫁,本就一身忧伤,还得管理朝廷,他们也没有多少政治经验,所以只能依靠父兄来帮助自己处理国家大事,于是权力落到了外戚手中。皇太后和这些外戚可不都是简单人物,他们大都是东汉开国功臣的后代。外戚强悍而皇帝弱小,造成了外戚专权的局面。

第三,皇帝利用宦官夺权。

当皇帝长大后,有了独立思想,就会开始从外戚手里夺权,由于从小长于深宫,又被外戚管制,没有朋友,也没有势力,只有从小陪他一起长大的宦官,这些宦官是照顾皇帝长大的,所以也是皇帝最信任的人。宦官也想飞黄腾达,自然与皇帝成了盟友,于是暗中联合朝中被打压的文人与武人,帮助皇帝夺回权力,于是权力落入宦官手中。当皇帝死去,太子年幼继位,太监不能辅政,所以皇太后再临政,又一批外戚上台。周而复始,外戚宦官轮流执政。

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